この間の休日、家の周りを散歩しました。いつもよく散歩をするのですが、その日はとても良い天気だったので、いつもより遠くに、そして歩いたことの無い道を行くことにしました。最初はいつもの散歩コースを歩き、いつもなら右折するところを、直進することにしました。すると、初めて目にする商店街が見えてきました。

家の近くにも商店街があるのですが、それとはまた違う大きな商店街です。私は商店街が大好きです。スーパーに行けば、野菜や果物などの食物をはじめ、雑貨などもなんでも揃い、とても便利です。しかし商店街ならではの買い物の良さがあります。それはお店の人との何気ない会話や、お客さんどうしのコミュニケーションが商店街ならではの特色だと思います。時にはとんでもない破格で野菜が売られていたり、スーパーでは見かけないであろうとっても美味しいお惣菜が売っているのも商店街です。素朴でアットホームで温かい商店街が大好きです。

そんなわけで、散歩の途中に商店街を見つけられた私は、とても嬉しくなりました。気になるお店を見ていくことにしました。まず商店街の入り口に八百屋さんがありました。この八百屋さん、規模が大きかったです。野菜はもちろん、全国各地のフルーツも売っていました。どれもこれも新鮮で、価格もそんなに高くありません。買い物をする予定はなかったのですが、ついつい買ってしまいました。

八百屋さんのほかに買い物したところは、お肉屋さんです。ここのお肉屋さん、コロッケが大変人気のようで、お客さんがいっぱいおられました。
確かに、揚げた良いにおいが周りたちこめており、買わずにはいられない気持ちになります。私が買ったのは、コロッケと1口ヒレカツです。これで、夕飯を作る手間が省けました!あとはキャベツの千切りぐらいを用意しておけばメイン料理完成です。家族もコロッケが大好きだし、もしヒレカツが余ったら、明日のお弁当に入れよう!なんてことを頭で考えなら、肉屋を後にしました。

ほかにも色んなお店があります。中華料理屋さんにお蕎麦屋さん、お花屋さん、魚屋さんもあります。ここの商店街にこれば日々の買い物は何不充分なく揃います。また今度、夫も連れて来てみよう!と、決意を新たに、そろそろ帰ろうかなぁと思ったときに、「アイスコーヒーあります」という看板がみえてきました!看板の前まで行くと、とても素敵なコーヒースタンドがありました。おしゃれなカフェです。そういえば私、ここに来るまで何も飲んでないなぁ・・・とのどの渇きに気づき、帰るのをやめて、お店に入りました。

お店の雰囲気にぴったりな、すてきなご夫婦が「いらっしゃいませ~」とにこやかな笑顔で出迎えてくれました。この笑顔だけで、歩きつかれた私を癒してくれます。お店の中はコーヒー豆を焙煎したであろう、香ばしく芳醇な香りが漂っています。この香りを嗅ぐと、温かいコーヒーを飲みたくなるのですが、とてものどが渇いていたので、アイスコーヒーを頼みました。お客さんの席と、厨房がとてもオープンなので、コーヒーを入れる所作がよく見えます。ちゃんとコーヒー豆を挽くところから始まり、こだわりが感じられるドリッパーで丁寧に入れてくださります。カウンターの前には焼き菓子も置いてあります。マフィンやクッキーなど、奥様の手作りのお菓子が並んでおり、こちらも一緒に頂くことにしました。丁寧に入れられたアイスコーヒーは非常に美味しく、程よく疲労した体に染み渡ります。焼き菓子はマフィンを頂いたのですが、これがまた美味しかったです。アイスコーヒーが少し濃い目だったので、甘いマフィンが非常によく合います。1人でお茶をする優雅な時間がとっても贅沢に感じます。

家から少しだけ足を伸ばせば、こんな良い場所があるんだなぁと思いました。また散歩がてら出かけてみたいと思います。